La táctica de los guepardos para evitar que les roben su comida

Los grandes carnívoros africanos como leones, hienas y guepardos no solo luchan por su supervivencia cazando a sus presas, también se enfrentan los unos contra los otros para conservarlas.

Más de 35 años de observaciones en el Parque Nacional del Serengueti en Tanzania han permitido demostrar que los guepardos, han desarrollado diferentes estrategias para evitar que otros les roben su comida.

Aunque los guepardos sean los más rápidos de la sabana, no son los carnívoros más grandes ni los más fuertes.

Estos animales no pueden arrastrar a sus presas ya cazadas y subirlas a los árboles como los leopardos para mantenerlas a salvo de los carroñeros como las hienas, ni luchar contra un león para proteger a sus crías.

Por esta razón, los guepardos, que tienden a cazar cuando hienas y leones no están o son menos activos, han adoptado diversas estrategias mientras comen para evitar amenazas.

Una táctica para cada amenaza

El principal problema de los machos y hembras sin crías es que les roben su presa, así que han aprendido a ingerirla lo más rápido posible antes de que se la arrebaten, en lugar de estar pendientes de un posible ataque por parte de leones o hienas.

Las hembras con crías, por su parte, primero tienen que garantizar la protección de su descendencia antes de proporcionarle la suficiente cantidad de comida. Como los cachorros tienden a comer lentamente y realizan descansos regulares, las madres vigilan mientras sus crías se alimentan para darles más tiempo.

Según los científicos, el comportamiento de un guepardo después de una cacería depende también del territorio en el que se encuentra. Las madres podrían mostrarse menos vigilantes donde hay menos número de leones y de hienas.


Fuente: Agencia SINC
Hilborn, A. et al (2018). “Cheetahs modify their prey handling behavior depending on risks from top predators” Behavioral Ecology and Sociobiology DOI: 10.1007/s00265-018-2481-y




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